Le ski nautique fut expérimenté en France dès 1920 sur le lac d'Annecy, puis repris par l'Américain Ralph Samuelson en 1922, qui fait aujourd'hui office d'inventeur de cette activité. En 1925, Fred Waller dépose un brevet pour les premiers vrais skis nautiques appelés Dolphin Akwa-Skees.

A la même époque la bourgeoisie genevoise s'est emparée de ce sport. Il faut savoir que l'activité principale avant la deuxième guerre mondiale à Genève était surtout l'aviron et la voile, du fait que les bateaux n'étaient pas assez puissants pour le ski nautique sportif.

Après la deuxième guerre mondiale, le ski nautique s'est structuré, notamment sous l'initiative de MM. Couteau et Albert de la Société Nautique de Genève, en fondant la Fédération Suisse de Ski Nautique en 1946 et la Fédération Mondiale de Ski Nautique en 1947.